【非洲的普惠金融】观点:非洲区块链和基础设施潜力无限

【非洲的普惠金融】观点:非洲区块链和基础设施潜力无限

广袤的非洲沃土可能终将成为创新数字基础设施和绿色能源项目的中心竞技场。非洲贸易最近的关键时刻(比如《非洲大陆自由贸易协定》的颁布)正为有利于快速增长的环境奠定了基础,在该环境中,能源和金融基础设施都是主要重点。

非洲尚未开发的经济潜力并非秘密。非洲大陆的人口已经激增超过13亿,约占世界人口的17%,且主要由年轻人组成,有三分之二的人口年龄在24岁以下。

非洲青年人口的激增大大推动了世界上增长最快的移动市场,但仍然缺乏稳健的金融基础设施。尽管手机(特别是诺基亚)无处不在,但只有6%的非洲人使用移动设备付款。

但这一切可能很快就会改变。

非洲的机会直接在于它有能力跳过整整一代人创建的金融和能源基础设施,而这是西半球国家所缺乏的奢侈品,全世界都在保持关注。

蓬勃发展的金融环境

推特的CEO Jack Dorsey去非洲造访了很长一段时间,随即便登上主流新闻的头条,随后,他宣布自己将在2020年中再回非洲三到六个月。他的声明激起了人们的兴奋,其声明主要关于与其支付公司Square正在开展的工作,以及该公司相对较新的以比特币为导向的风险项目——Square Crypto。

Square Crypto专注于移动用户的比特币支付和投资解决方案,并在2019年获得了可观的收入。但是,这些收益绝大部分仅限于美国地区——对此,Dorsey正在寻求改变。他在暂时前往非洲的的目的可能也包括深入探索如何进一步获取金融服务和比特币等资产。

根据非洲开发银行的报告《非洲的普惠金融》,无法拥有更健全的金融基础设施的主要限制因素是无法充分获得金融服务。

不过,尚有可行的服务访问的改善方法。而这个方法正好能让非洲摆脱像SWIFT这样过时的系统和有信用问题和高额费用的支付平台。着重提供即时和低成本的支付方式的区块链公司趁机涌入,以在其基础上创造一个新的金融基础设施。

依靠区块链运行的支付系统可以绕过传统障碍,直接将自己嵌入到非洲超过4.56亿移动用户手中。Square Crypto应该将运营业务扩展到非洲人口稠密地区,这些地区(例如尼日利亚)就是Dorsey曾暗示的比特币发展路线,人们可以直接访问比特币投资公司Square Crypto并且超过3.5亿没有银行账户的成年人将能使用支付系统。

近期研究表明,尼日利亚人愿意Paxful交易所利用大额折扣购买比特币,也为了规避西联汇款(Western Union)这样的公司提供的汇款服务,以及尼日利亚当地限制性较大的银行基础设施。通过使用礼品卡和比特币,用户可以减少汇款时间同时避免资本管制。据研究员Matt Ahlborg称:

“整个汇款过程在20-30分钟内即可完成,尼日利亚当地货币最终能汇入家庭成员的银行帐户里。”

比特币提供的产权也可能对长期的经济影响产生巨大影响,释放数万亿美元的非流动资本。更多资本就能催生更多基础设施投资,形成整个非洲经济的正反馈循环。

而且其中一些资金已经投入到大型基础设施项目中。

有建设就会有投资

2019年最引人注目的基础设施发展之一来自南非,Meridian Economics公司在非洲国家提出了一项110亿美元的绿色能源计划。该大型项目由发展融资机构和民营企业提供资金,其中包括承诺将向国家公用事业供应商Eksom提供贷款,条件是该项目加快关闭燃煤电厂的步伐,并为可再生能源的研发注入资金。

该公司实施这项举措时,正好中国在非洲东部的影响力日益增强,中国一直在向交通建设和能源基础设施投入大量资金。今天,中国已成为非洲基础设施建设的最大资金来源。

从上述情况可以看出,向非洲的发展投入大量资金明显表示了中国对当地建设的兴趣,而区块链技术是许多事例的共同主线

例如,中国已经改进区块链技术并将其实际应用于从数据共享到工业创新等各个领域。

尽管中国在可再生能源上的立场仍存在争议,但一系列项目以反映出他们的技术态度,这些项目将施行可以让绿色能源成为现实的区块链解决方案。

例如,劳斯莱斯(Rolls Royce)投资了500万欧元(560万美元)建立一个以区块链为导向的微电网检验中心(Microgrid Validation Center ),该中心致力于减少二氧化碳排放,对各种微电网模型进行修补,并将其应用于现实世界中来。随着这项创新方案引入非洲,它正好反应了在郊区和城市测试微电网可行性的类似尝试。

非洲对能源的需求远远超过供应,特别是在尼日利亚等国家。因此,微电网对那些无法使用主电网的人越来越有吸引力,这些人大多生活在使用太阳能发电板的农村地区。区块链可以降低微电网市场的交易成本,人们可以通过移动应用买卖多余的能源。

但是,非洲能源生产的大部分显著转变可能会来自于初级电网的改造。

区块链可以帮助管理多余的电力浪费,通过更多的分布式系统减少监管壁垒,同时为能源链创建区域市场。例如,在英国,EDF Energy公司和英国Power Reserve公司已在电子区块链平台上交易了能源市场容量义务。

在非洲,政府可以更有效地分配可再生能源,以更低的成本从头开始建立国家系统。这克服了可再生能源的一个主要问题,即它们的高能源削减率。一个更有效的市场意味着将会有更少的能源被意外(或故意)削减,这让绿色能源的投资回报率比化石燃料更有吸引力。

区块链技术和非洲的经济发展可能都处于萌芽阶段,但机会不容置疑。

区块链可以成为非洲大陆的一种工具,用来绕过一些困扰传统金融体系的低效问题,以及后工业革命对化石燃料依赖的附带影响。

区块链对农业和矿业等初级产业供应链的影响,最终将创建一个泛非洲的智能基础设施生态系统。该生态系统的效率将进一步提高人工智能驱动的解决方案和IoT应用的网状网络的效率,反过来,这将决定非洲基础设施的建设方式、内容和地点。

本文仅代表作者本人的观点和看法,并不代表Cointelegraph

Chris Cleverly是一名职业律师,他致力于帮助非洲建立发展机制,让非洲人掌握自己的命运。他的使命之旅始于上世纪90年代,当时他在伦敦国王学院的法学院学习,后成为一名律师。毕业后,他在英国成立了特拉法加商会(Trafalgar Chambers),成为一个多世纪以来最年轻的商会会长。2005年,他创立了“非洲制造基金会(Made In Africa Foundation)”,并带领该组织实现了自己的梦想——即为非洲带来系统性的基础设施变革。如今,他是Kamari的CEO,Kamari是一个旨在为非洲10亿人建设移动游戏和支付的生态系统的区块链项目。

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